Steden en dorpen in Kreta

De hoofdstad en ook de grootste stad van Kreta is Heraklion (Iraklion). Heraklion is na Athene, Thessaloniki en Patras de vierde stad van Griekenland.
De belangrijkste steden van Kreta liggen voornamelijk aan de noordkust. Dit zijn Agios Nikolaos, Chania, Rethymnon en Sitia. Ook liggen hier de bekende badplaatsen Chersonissos, Elounda, Malia en Stalis. De meer kleine en rustige badplaatsen van Kreta zijn onder andere Gouves, Kokkini Chani en Platanias.
De grootste stad aan de zuidkust is Ierapetra. Aan de zuidkust liggen de kleinere dorpen Paleochora, Matala, Mirtos, Sfakia en de badplaats Agia Galini.

Kreta telt ongeveer 600.000 inwoners die verspreid leven over elf steden en 570 dorpen. Het inwonersaantal van de meeste steden schommelt gedurende het jaar omdat na het toeristische seizoen een groot aantal mensen zich weer terugtrekken naar het vaste land van Griekenland.

Administratief is Kreta opgedeeld in vier regionale eenheden, prefecturen of departementen genaamd: Chania, Rethymnon, Iraklion en Lassithi. Maar sinds 2011 hebben deze prefecturen geen eigen bestuur meer.




Agios Nikolaos Griekenland
Agios Nikolaos


1. Agios Nikolaos

Agios Nikolaos ligt 65 kilometer ten oosten van Heraklion. Agios Nikolaos domineert de mooie Golf van Merabello in oost Kreta. De stad heeft ronde de 10.000 inwoners.
Agios Nikolaos was een van de eerste steden in Kreta die de gevolgen van het toerisme heeft gevoeld. Rondom het Voulismeni meer is het stadscentrum van Agios Nikolaos gebouwd. Aan de boulevard rondom het meer liggen diverse winkels, bars, restaurants en terrassen. Agios Nikolaos ligt aan de grootste natuurlijke baai van Kreta, de Baai van Mirabello(of Merabello), genoemd naar het mooie uitzicht (mira bella)dat de stad heeft op de zee. Verder vind je in Agios Nicolaos het Archeologisch Museum met belangrijke vondsten uit Oost Kreta en de Agios Nikolaos kerk met fresco's uit de 7e en 8e eeuw.


2. Chania

Chania (of Hania) is de tweede stad van Kreta en ligt aan de noordwest kust van Kreta. Chania is een van de oudste steden op het eiland Kreta en heeft een rijke geschiedenis. Chania heeft zijn traditionele architectuur en het grootste deel van zijn monumenten uit Venetiaanse en Turkse Periode weten te behouden. De haven met zijn vuurtoren, het Firkas fort en Venetiaanse arsenalen, en het oude centrum maken Chania tot de meest schilderachtige stad van Kreta. Andere bezienswaardigheden in chania zijn het Archelogisch museum, het scheepsvaartmuseum, het Turkse Moskee Hasan Pasha en de martkhal van Chaina


3. Chersonissos

Chersonissos (of Hersonissos) ligt 26 kilometer ten oosten van Heraklion, tussen Anissaras en Stalis. Chersonissos heeft zich in een paar decennia ontwikkeld tot de grootste vakantiebestemming van Kreta. Chersonissos heeft ongeveer 3.000 permanente inwoners, maar dit aantal stijgt tijdens elke zomer exponentieel, met honderdduizenden toeristen die naar Chersonissos komen voor hun vakantie.
Chersonissos betekent plezier en massatoerisme, mooie maar volle stranden. Het is een moderne stad met vele winkels, restaurants, cafetaria's, bars en nachtclubs.


4. Elounda

Elounda ligt op een afstand van ongeveer 7 kilometer ten noorden van Agios Nikolaos en ten zuiden van de beachresort Plaka. Het was voorheen een kleine schilderachtige vissersdorp in de mooie Baai van Mirabello voordat de toeristen het ontdekten. Elounda is nu een belangrijke vakantieresort met grote luxe hotels, beroemd om zijn mooie landschap. Elounda is een geliefde badplaats bij film- en popsterren, en andere rijke en belangrijke personen uit de hele wereld.
Elounda bestaat uit 5 dorpen, waarvan Sxisma het enige dorp is dat aan de kust ligt. Je vind er een groot aantal bars, disco's en restaurants. Het zandstrand van Elounda wordt beschouwd als het beste strand van Kreta en je vind er vele watersportfaciliteiten.


5. Heraklion

Heraklion (ook wel Herkleion, Heraklio of Iraklion) is de hoofdstad van het Eiland Kreta en heeft meer dan 135.000 inwoners. De huidige stad Heraklion werd opgericht in 824 na Christus door de Arabieren. Na 961 werd Herakliond in de loop der eeuwen door verschillende volkeren bezet, waaronder de Byzantijnen, Venetianen en Turken. Dit is ook terug te zien in de diverse architectuur van de stad.
De stad werd pas echt Grieks met de terugtrekking van de Turken in 1898. De Grieken besloten toen om de stad een Griekse naam te geven. Dit werd Iraklion, wat betekent de Stad van Heracles, vernoemd naar de haven van Heracleum die in de Romeinse tijd hier ergens heeft bestaan. De stad is meer dan de moeite waard om te bezoeken, met bezienswaaridigheden zoals de groente-en fruitmarkt, leeuwenfontein aan de Platia Venizelou, De kerk Agia Ekaterini, arhceologisch museum, historisch museum, de haven met de Venetiaanse fort Koules, en nantuurlijk de vele straatjes en promenade met winkels en tavernes.


6. Rethymnon

Rethymnon is de op twee na grootste stad in Kreta met ongeveer 25.000 inwoners. Het is een charmante en traditionele stad en ook de hoofdstad van prefectuur Rethymnon. Rethymnon heeft een lange geschiendenis wat blijkt uit de vele Venetiaanse en Turkse monumenten, oude traditionele huizen en woonwijken. Het strand van Rethymnon en van Episkopi ten westen van de stad zijn uitstekend. Rethymnon is ook bekend om zijn uitbundige nachtleven.


7. Sitia

Sitia is een havenstad in de provincie Lasithi op Oost Kreta. De stad ligt 70 kilometer ten oosten van Agios Nikolaos en 16 kilometer ten westen van Vai Beach. De streek rondom deze stad is bekend om zijn uitstekende Griekse wijnen.
Sitia heeft niet de gevolgen van het massatoerisme ervaren. Het ligt daarvoor ook ver in het oosten van Kreta op grote afstand van de meer toeristische badplaatsen. Sitia heeft een lange zandstrand, langs de weg die leidt naar Vai en diverse historisch belangrijke plaatsen.


8. Matala

Matala heeft een rijke geschiedenis die teruggaat tot de Minoïsche tijd, maar het was vooral in de Romeinse periode dat de stad floreerde als een belangrijke havenplaats. In de jaren 1960 en 1970 werd Matala wereldwijd bekend als een hippie-enclave, toen het een toevluchtsoord werd voor jonge reizigers die op zoek waren naar vrijheid en creativiteit.

Een van de meest opvallende kenmerken van Matala zijn de grotwoningen die in de rotsen boven het strand zijn uitgehouwen. Deze grotten, die naar schatting duizenden jaren oud zijn, werden ooit bewoond door de oude Romeinen en later door de hippies die naar Matala trokken in de jaren 60. Hoewel de meeste grotten nu leeg zijn, blijven ze een intrigerend gezicht en herinneren ze aan het kleurrijke verleden van de stad.

Matala staat ook bekend om zijn prachtige stranden, waar bezoekers kunnen ontspannen en genieten van de warme Kretenzische zon. Het belangrijkste strand van Matala is een lang zandstrand dat wordt omringd door imposante kliffen en turquoise wateren. Het is de perfecte plek om te zwemmen, zonnebaden en te genieten van de spectaculaire zonsondergangen waar Matala om bekend staat.

Naast zijn natuurlijke schoonheid heeft Matala ook een aantal culturele bezienswaardigheden die een bezoek waard zijn. Het archeologisch museum van Matala biedt een fascinerend inzicht in de geschiedenis van de stad en de omgeving, terwijl de nabijgelegen Romeinse graven een glimp bieden van het rijke verleden van Matala als een belangrijke havenplaats in de oudheid.

Vandaag de dag is Matala een populaire bestemming voor zowel toeristen als lokale bewoners, die worden aangetrokken door de ontspannen sfeer, prachtige stranden en rijke geschiedenis van de stad. Bezoekers kunnen genieten van een verscheidenheid aan activiteiten, waaronder zwemmen, snorkelen, wandelen en het verkennen van de fascinerende grotwoningen die de stad zo uniek maken.


9. Anogeia

Anogeia, gelegen in de bergen van Kreta, is een traditioneel dorp met een rijke culturele erfgoed. Bezoek het Folklore Museum van Anogeia, geniet van traditionele Kretenzische muziek en dans, en verken de adembenemende landschappen van deze afgelegen bergbestemming.

Anogeia heeft een rijke geschiedenis die teruggaat tot de oudheid, en het is vooral bekend om zijn rol in de Kretenzische opstand tegen de Ottomaanse overheersing in de 19e eeuw. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het dorp zwaar getroffen door de Duitse bezetting en leed het onder verwoestende branden. Ondanks deze tegenslagen heeft Anogeia zijn sterke band met zijn culturele erfgoed behouden en staat het bekend om zijn traditionele muziek, dans en ambachten.

Een van de hoogtepunten van een bezoek aan Anogeia is het verkennen van de lokale ambachten en tradities die hier nog steeds levendig zijn. Bezoekers kunnen een bezoek brengen aan de ambachtelijke winkels van het dorp om traditionele Kretenzische producten zoals handgemaakte textiel, keramiek en houtsnijwerk te bewonderen en te kopen. Daarnaast kunnen ze genieten van live muziek en dansoptredens die regelmatig in het dorp worden gehouden.

Anogeia ligt te midden van een spectaculair berglandschap, met steile kliffen, weelderige valleien en kabbelende beekjes die het gebied doorkruisen. Bezoekers kunnen genieten van wandelingen en trektochten door de omliggende bergen, waar ze worden beloond met panoramische uitzichten op de Kretenzische kustlijn en de omliggende dorpen.

Een ander hoogtepunt van een bezoek aan Anogeia is het proeven van de lokale Kretenzische keuken, die bekend staat om zijn eenvoudige, maar heerlijke gerechten gemaakt van verse lokale ingrediënten. Bezoekers kunnen genieten van traditionele gerechten zoals dakos (geroosterd brood met tomaat en feta), gevulde wijnbladeren en lamsvlees gestoofd in olijfolie en kruiden.


10. Agios Ioannis

Agios Ioannis is een rustig bergdorpje in het binnenland van Kreta, met de nabijgelegen kloosters van Agios Ioannis en Kroussonas.

Een van de meest opvallende kenmerken van Agios Ioannis is de prachtige natuur waarin het zich bevindt. Omringd door ruige bergen, beboste heuvels en stromende beekjes, biedt het dorp een perfecte uitvalsbasis voor wandelaars, natuurliefhebbers en avonturiers die op zoek zijn naar een ongerepte omgeving om te verkennen.

Agios Ioannis heeft een diverse wandelpaden en trektochten die door de omliggende bergen en valleien slingeren. Je kunt er genieten van een ontspannen wandeling door de glooiende heuvels of van een meer uitdagende tocht naar de top van een berg voor een spectaculair uitzicht op het omringende landschap.

Het dorp Agios Ioannis wordt gekenmerkt door zijn traditionele Kretenzische architectuur, met geplaveide straatjes, witgekalkte huizen en kleurrijke bloemen die langs de muren bloeien. De gezellige tavernes van het dorp serveren de heerlijke lokale keuken van Kreta, met traditionele gerechten zoals moussaka, souvlaki en dakos, bereid met verse ingrediënten die rechtstreeks uit de omliggende valleien komen.


11. Agia Galini

Agia Galini is een traditioneel vissersdorpje aan de zuidkust van Kreta met een schilderachtige baai en kristalhelder water. Een van de grootste trekpleisters van Agia Galini zijn de prachtige stranden die zich langs de kust uitstrekken. Deze zandstranden aan glinsterend turquoise zee zijn perfect voor zonnebaden, zwemmen en watersporten. Genieten van een ontspannen dag aan zee.

De schilderachtige haven van Agia Galini is het bruisende hart van de stad, waar vissersboten dobberen op het heldere water en kleurrijke tavernes en cafés uitkijken op de kust. Hier kunnen bezoekers genieten van heerlijke verse visgerechten en traditionele Kretenzische gerechten.

Agia Galini is doordrenkt van traditie en cultuur, en dit is duidelijk te zien in de smalle geplaveide straatjes van het oude centrum en de sfeervolle pleinen waar lokale ambachtslieden hun waren verkopen. Je kunt er een wandeling maken door de kronkelende steegjes, een bezoek brengen aan de lokale ambachtelijke winkels en genieten van live muziek en dansoptredens die regelmatig in de stad worden gehouden.

Op korte afstand van de stad liggen de overblijfselen van oude Minoïsche nederzettingen, zoals het paleis van Phaistos en de archeologische vindplaats van Gortys, die een fascinerend inzicht bieden in de rijke geschiedenis van het eiland.
Vanuit Agia Galini zijn er ook meerdere wandelpaden die door de omliggende bergen en valleien slingeren, met mooie uitzichten op de kustlijn en het omliggende platteland.


12. Paleochora

Paleochora is een charmant badplaats met twee prachtige stranden en een ontspannen sfeer. Het ligt aan de zuidwestkust van Kreta in een schilderachtige omgeving met ongerepte natuur.

Paleochora staat bekend om zijn ontspannen en gezellige sfeer, die zowel toeristen als lokale bewoners aantrekt. In het centrum van de stad vind je een charmante boulevard met gezellige cafés, restaurants en winkels, waar je kunt genieten van heerlijke Kretenzische gerechten en lokale specialiteiten kunt proeven.

Het centrum van Paleochora is een doolhof van smalle geplaveide straatjes, kleurrijke gebouwen en traditionele tavernes, waar je kunt verdwalen en genieten van de authentieke sfeer van het Kretenzische leven. Je kunt een wandeling maken door de oude stadsmuren, een bezoek brengen aan de lokale markt en genieten van de levendige sfeer van deze charmante kustplaats.

Voor avontuurlijke reizigers biedt Paleochora een scala aan watersporten en activiteiten, waaronder windsurfen, kajakken, duiken en snorkelen. Met zijn kalme wateren en gunstige windcondities is Paleochora namelijk de perfecte bestemming voor de watersportliefhebbers.


13. Badplaatsen op Kreta

Aan de noordkust van Kreta liggen de bekende toeristische plaatsen Agios Nikolaos, Chersonissos, Elounda en Malia. Deze badplaatsen aan de Middellandse Zee zijn zeer populaire vakantiebestemmingen vanwege het bruisend nachtleven.

Kreta badplaatsen




directory